影视寒冬之下 好莱坞拯救中国电影市场

《财经》记者 高洪浩/文   宋玮/编辑

2018年11月16日 09:59  

国产电影项目锐减、大盘萎靡不振,引进价格成倍上涨的进口批片成为抢手生意。

2014年的7月,好莱坞一家经纪公司在华业务负责人接到了来自洛杉矶总部的电话。电话那头,总裁的语气显得有些急切,“你赶紧多签一些中国艺人,能签几个签几个。”就在同一周,好莱坞六大电影公司的老板不约而同向这位总裁表达了一样的观点:以后出品的电影会大幅度地增加亚洲明星的比例。

但中方并没有因为好莱坞的急切此而改变一以贯之的策略。中美双方原本应该在2017年就《中美双方就解决WTO电影相关问题的谅解备忘录》进行重新谈判,2018年即将结束,市场预期中方增加进口电影配额的措施并没有实现。

长期以来,中国电影市场与进口电影处于一种友好且谨慎的竞合关系。好莱坞无比渴望得到中国这个庞大市场。而中国官方十分在意国产电影在国内市场占主导的表现,但又不得不依赖好莱坞的爆米花电影,或宝莱坞现实主义题材电影以烘托大盘,以满足消费者的需求。

这种关系随着中国内地本土电影力量的提升,以及在中国政府对于境内资本向境外流出实行的管制后发生了一些变化。

2017年3月1日起,《电影产业促进法》正式实施,其中第二十九条要求影院每年排映国产片的时长不得低于放映电影总时长的三分之二。同样是这样一年,《战狼2》在中国内地获得了超过50亿元的票房,创下了华语电影的票房纪录。

2018年的前三个季度,根据国家电影局数据显示,截止9月底,今年的进口片票房份额只有33.51%,创下历年新低。去年和前年,这个数字分别为46.16%、41.67%。在暑期档,国产电影《我不是药神》与《西虹市首富》的优异票房表现为今年的电影市场带来了一波高峰。与此同时,进口电影黯淡失色。

但这种令人喜悦的变化没有持续太久。在2018年10月,中国内地的电影市场行情直转急下。在国庆档,尽管有《无双》这样叫好又叫座的电影撑场,2018年9月30日-10月6日,国庆档总票房却仅为19.65亿元,同比减少了17.7%,观影人次更减少了21%达5575.5万人。

一位影视营销公司的合伙人甚至提前察觉到了2019年行情的不乐观。他告诉《财经》记者,按照以往的经验,每年到了11月,关于下一年5·1档以前会有哪些电影定档上映,市场上一定会有动静传出,他们总能够比一般人提前拿到消息,并依此来提前准备竞标。但在今年年底,他几乎没有听到有什么大的项目定档或者新的项目开工。

一场前所未有的寒冬席卷着中国的影视行业。在政策监管日趋严格、资本开始撤离以及税收政策的不断调整之下,为了过冬求生,大量影视公司开始暂停甚至收缩手中的项目。

这样的态势重新给了进口电影以机会大展拳脚。毫无疑问,中国电影市场在政策和行业不稳定的情况下,对于进口片的依赖程度仍不会降低。

进入2018年11月,一批进口电影集中进入了中国市场。其中,来自哥伦比亚影业和腾讯影业出品的《毒液:致命守护者》在整体大盘跌近3000万冰点之际终于掀起了波澜。这部电影在中国内地上映三日后,票房就已经接近8亿元人民币,上映五天票房突破10亿元人民币,连续七天获得单日票房冠军。

接下来的两个月,中国电影市场大概率需要依赖《神奇动物:格林德沃之罪》、《无敌破坏王2:大闹互联网》、《摘金奇缘》、《海王》等12部左右的进口电影的陆续进场,才得以改变当下低靡的状态。

另一个更加直观的例证是进口批片的价格。在国产电影数量和表现不尽如人意的情况下,批片的价格水涨船高,成为了抢手的生意。

所谓批片即进口买断片,指国内片商以固定的价格把影片的放映权从国外片商处买断,而国外片商不参与中国票房分成的电影。按照现行的电影市场规则,每年除了引进34部分账大片外,还会引进30部批片。中影和华夏作为国内唯二拥有进口片发行资格的公司,各拥有15部批片的指标。而花钱买片的片商,则被命名为“协助发行方”。

一位做批片电影进口的人士告诉《财经》记者,今年下半年开始,交易市场上都知道中国的国产电影备案数在不断减少,直接导致了批片的价格翻倍。原本一部最普通的批片只要50万美金一部,现在至少要100万美金。

批片价格此前已经经历过一次上涨。尤其是批片在中国市场取得过高票房的时期,如印度电影《摔跤吧爸爸》就在2017年获得了接近13亿元人民币的票房,此后来自印度的批片商纷纷上调了价格。

“50万美元已经是此前上调后的价格。”上述人士告诉《财经》记者,最早的时期,进口批片50万美元可以拿下10部电影。

在过去,绝大多数批片的价格仍处于合理的区间。2017年5月,微影时代与法国电影公司 Wild Bunch敲定,一口气买下了后者9部电影的中国版权。这其中有5部电影入围了戛纳电影节的主竞赛单元、1部电影界开幕影片、1部入围“一种关注”单元、1部入围“特别展映”单元。

一位参与交易的人士告诉《财经》记者,Wild Bunch特意将交易选在了电影节开始前一天。如果片子一部一部卖,几乎不会有人买,但如果将9部一起打包,对于中国买家而言,这将极大提高它们日后对外宣传的谈资。尽管在销售上采取了一些小的策略,但在价格上,这9部电影的并不贵。最低的一部开价只要几万美金,最高也只要几十万。

2018年上半年,市场中人都在期待热门的批片价格的降温,尤其是进入下半年,市场上已经见不到印度的批片,而批片在国内票房表现的逐渐回落也令市场趋于理性。

不过预期中的额降温并没有到来。随着国内电影政策和电影行业的震动,批片在第四季度以来重新成为热门的生意。

“主要是制作公司自己的项目都往后推了,自己不做就卖外面的片在发,印度、英国的片子质量都不错。”一位电影行业人士告诉《财经》记者。

无论如何,批片这门生意看上去也有利可图。以600-700万元人民币(100万美元)的基本价买下一部片子为例,在控制宣发成本的情况下,总成本在1500万元人民币左右足够。只要最终票房能够保证在4000万以上就能稳赚不赔。

2018年1-9月,国内的44部批片一共拿下26.37亿元人民币的票房,平均每部片子票房接近6000万元人民币。“4000万是往高了开,一般情况2000-3000万的票房就能挣钱。”上述人士表示。

批片价格上涨的同时,好莱坞巨头也趁机在中国市场寻找新的切入口。2018年《巨齿鲨》作为华纳兄弟的首部中美合拍片取得了超过10亿元票房,美国的电影公司开始以一种更加本土化的方式分食中国市场这块大蛋糕。

毫无疑问,中国电影市场的进口电影依赖症仍然没有完全解决。在中国电影工业真正进入到成熟阶段以前,进口电影也仍然是中国电影市场的中流砥柱之一,而面对2018年下半年行业突如其来的变化,中国电影市场也不得不再次审视此前与进口电影之间已经被打破的平衡关系。

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